Championnat d’Europe : L’épouvantail s’est fait peur

Article de la Nouvelle République du 13 juin 2015

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Depuis le début de la compétition, les Russes jouent avec leur effectif, quitte à passer de justesse. - (Photo NR, Hugues Le Guellec)

Triple champion d’Europe en titre, Vladivostok n’est pas passé loin de la catastrophe en quart. Mais les Russes seront bien au rendez-vous des demi-finales.
Ils s’appellent Vladimir Ivanov, Ivan Sozonov, Nina Vislova ou Valeria Sorokina et leurs noms ne vous disent sans doute pas grand-chose. Et pourtant, ils appartiennent au gratin européen, et même mondial. Les deux premiers nommés sont n° 12 en double et surtout champions d’Europe de la spécialité en 2014 ; Ivanov fut d’ailleurs médaillé de bronze, aussi, lors de ces championnats d’Europe de l’an passé, en simple. Les secondes sont ni plus ni moins que médaillées de bronze des Jeux de Londres en double. Ces quatre-là sont les fers de lance de Primorye Vladivostok. Et incarnent à eux seuls l’épouvantail venu de l’Extrême-Orient. A ceci près qu’en quarts de finale hier, les Russes ont franchement vacillé. Et les Hollandais de BC DKC ne sont pas passés loin de l’exploit. Mark Caljouw et Alida Chen ont, en effet, gagné les deux premiers simples, jetant un petit coup de froid dans le camp russe et… un bon coup de chaud pour les supporters hollandais. Les doubles masculins et féminins, avec donc la doublette Ivanov - Sozonov et Vislova associée à Chervyakova, ont rétabli la situation (2-2). Et c’est donc sur le double mixte, avec un Dremin « pas toujours sûr de lui pour conclure », dixit son entraîneur, Claudia Maroyova, et une Sorokina « capable de jouer avec n’importe qui, tant elle est excellente en double », que Vladivostok a sauvé sa tête au set décisif du match décisif, tout de même ! A dire vrai, les Russes ont joué à se faire peur, en n’alignant pas forcément leurs meilleures doublettes. Claudia Maroyova ne le nie pas : « Fort de l’expérience d’aujourd’hui (hier), on alignera notre meilleure équipe sur les prochains matchs ! », s’amuse celle qui, sur le bord du terrain, affichait un visage ô combien plus austère… ou tendu. « Sur ce match, ils ont mis plutôt l’équipe 2, complète Thomas Rouxel, de Chambly. Ils font sans doute l’erreur de prendre les gens un peu de haut, ce qui peut être une force, mais aussi une faiblesse. » En tous les cas, Chambly comme Aix, qui s’affronteront aujourd’hui en demi-finale, ne se font pas une montagne de ces Russes. « Nous aussi, on est homogène. Il nous manque deux joueuses de simple, mais cela reste possible. Nous aussi, on a une joueuse qui a été top 10 en double mixte », défend Thomas Rouxel. Et les Espagnols d’Oviedo ne sont pas loin de penser comme lui. « Pour nous qui sommes jeunes, cela aurait été très difficile de rivaliser avec eux, explique la paire Zapico-Peñalver. Mais ils ne sont pas impossibles à battre et les deux équipes françaises peuvent le faire. » Encore faut-il que l’épouvantail russe ne se brûle pas les ailes face à Milan, l’autre demi-finale du jour à Grenon, avec donc ce savoureux Aix - Chambly.

La phrase

« Organiser un événement international nous permet de démontrer auprès des médias et du public que le badminton peut être un sport majeur. »

De Richard Remaud, le président de la Fédération française de badminton qui veut croire que d’organiser les championnats d’Europe des clubs en France peut booster plus encore sa discipline qui compte 181.649 licenciés.« Nos résultats sont en nette progression, mais ils ne sont pas encore suffisants pour attirer la lumière sur nous. Or, les médias ont besoin de résultats ou d’événement pour parler d’un sport. » Voilà pourquoi la fédération a poussé pour que Tours reçoive cette compétition en 2015 et en 2016.

Le programme

Demi-finales aujourd’hui : A 14 h, Primorye Vladivostok (Rus) - Milan (Ita).A 18 h, Aix-en-Provence (Fra) - Chambly (Fra).

Les résultats

Quarts de finales : Vladivostok - DKC (P-B) : 3-2.Milan - Oviedo (Esp) : 3-2.Deltacar (Tch) - Chambly : 0-3.Uzwil (Sui) - Aix : 0-3.

Annaïck Mainguy

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